倫敦紅巴士 AEC Routemaster

6 Jun, 2016 By vincentcheung@scmedia.com.hk

上世紀 50 年代問世的 AEC Routemaster,人稱「紅巴士」,早就跟「大笨鐘」成為代表英國倫敦的 Icon,更成為全球各地不少巴士迷的心頭好。另一方面,儘管香港曾經有巴士公司引進到港,但統統被改裝得面目全非,要找到一部原裝的實在不易。直到最近,有巴士迷從英國引進兩部原裝的 Routemaster 到港,並花盡心神替它們進行修復工作,旨在滿足自己的興趣之餘,亦希望可以跟大家分享,為保育交通歷史出一分力!

Text_Dennis Cheng   Photo_Ringo Ng

由於曾經是英國殖民地的關係,有指當時在本港提供專營巴士服務的公司,亦即中巴、九巴、新大嶼山巴士,每當遇到為旗下車隊增購車輛的需要時,都必定要向英國或英聯邦國家的車廠購買,因而令當時出現於本港街頭的巴士普遍是英國出品。直到有關限制在上世紀 80 年代解除,本港專營巴士公司的車隊,才開始出現德國和日本的出品。或許因為這個限制,令不少港人也認定英國出產的巴士,坐得舒服之餘又可靠。

無獨有偶,本港人口在上世紀 60、70 年代急劇膨脹,中巴、九巴分別向佳牌(Guy)和丹拿(Daimler)購入大量新車外,亦曾經向不同的英國巴士公司購入二手巴士,而且在完成適量改裝,諸如更換座椅、拉推式車窗和車身色調之後,便會運來香港服役,以解決燃眉之急。這個舉動,無疑令車款選擇比以前多,當中最佳例子就是在英國頗受歡迎,與成為本港兩間巴士公司主力車型的丹拿 Fleetline,同樣屬於第一代後置引擎巴士的利蘭(Leyland)Atlantean,並有齊高、矮車身兩個版本,以切合不同路線的營運需要。

另一款備受重用的二手巴士,就是在九巴車隊中為數 28  部的 AEC Regent V 半駕駛艙式前置引擎巴士。它們從 1973 年開始先後投入服務,並作為行走佐敦道至元朗、上水等長途路線的主力車型。不過在此之前,九巴亦曾經在 60 年代初期,向 AEC 訂購 210 輛全長 34 尺的 Regent V 新巴士。賣點不僅在於高達 118 人的載客量,更重要是代號 AV590 的 11,310c.c. 引擎,能夠為這款當時本港街道上的「巨無霸」巴士,提供 154 匹馬力,而且扭力輸出強勁,即使出現超載的情況仍能行走自如,因而贏得「大水牛」的稱號。

取代無軌電車

不過,若論 AEC 最有名氣的產品,必然是今次《Classic Review》的主角 ─ Routemaster。這款廣為人所認識的「紅巴士」, 其實是 London Transport 在 40 年代時,希望擁有一款度身訂製車型的計劃所衍生出來。當時原意是希望訂製一款更具營運效率的巴士,去取代沿用多年的無軌電車。

Routemaster 的開發計劃, 其實由當時 London Transport 其中一位首席工程師Albert Durant 所帶領的小組負責,後來更有專責車輛形象設計的 Douglas Scoot 加入,期望可以齊集各方力量,研發出一款可靠、載客量高、擁有低耗油表現、內外裝潢都別具個性的全新車款,並選定在業界享負盛名的 AEC 和 Park Royal Vehicles 為合作伙伴。




經過多番努力,首部 Routemaster 樣版車於 1954 年面世,更在同年舉行的 Earl’s Court Commercial Motor Show 商用車展亮相。倘若將之與當年在倫敦街頭行走的巴士相比,即使沿用半駕駛艙式前置引擎的車體設計,但內裡卻隱藏了多項先進技術。首先在底盤配搭方面,Routemaster 放棄了傳統的車陣編排,改以分成「A」或「B」、利用高剛度鋼材鑄造而成副車架。其中引擎、轉向系統和前輪懸掛組合,統統設於「A」車架之上,「B」車架則成為後車軸和後輪懸掛的藏身之所,最後再與鋁合金車體連接。據指這種配搭可以大幅減輕車重,有助提升車輛性能和燃油效益。

另外,這種以「A」、「B」副車架所組成的底盤還有一個好處,就是當輛需要進行大修時,整個車身可與底盤分離,而且只需利用吊機協助便可,方便維修人員進行有關工作。至於其他劃時代的配備,則包括選用獨立前輪懸掛、全自動波箱、轉向動力輔助系統、液壓式制動系統等等。

總數超過 2,800 部

由於測試取得成功,促使 London Transport作出大舉購入 Routemaster 的決定。單是屬於標準版本、車長 27.6 尺、車隊代號 RM 的一款便超過 2,100 部,後來推出和全長 30 尺的 RML亦超過 520 部。即使兩車在車體尺碼方面略有不同,載客量亦分別為 64 及 72 人,但它們所配備的 Park Royal Vehicles 車體,觀感非常相似,唯一分別是車身長度不一而多了「半格」車窗,但最惹人注目還是車尾的開放式出入口設計。這種有別於現役巴士的出入口設計,通往上層的樓梯亦設於旁邊,此舉可以加快乘客上落車的速度,而售票員更可從旁作出監察,為有需要的乘客提供協助。另外,在樓梯下方設有一個「小房間」,而它的功用主要是為售票員提供一個休息地方,但未知在巴士滿座時,這個「小房間」會否被乘客當作可供安坐的地方呢?

盡力保持原裝賣相

至於車廂方面,始終 Routemaster 是一款為大眾提供便捷運輸服務的巴士,裝潢自然以平實見稱,而且重點不僅限於沒有太多花巧裝置,亦勝在鋪排充滿英國色彩,例如配備了有「蓮花燈」之稱的車廂裝飾,還有色彩鮮豔格仔花紋的絲絨座椅,觀感可謂別樹一幟。

特別與朋友從英國購入兩部 Routemaster 到港,同時準備與大家分享這份經典體驗的 Jeff,為讓車輛可以保持原汁原味,除花費大量時間和物料,重修車輛損壞的部份,更刻意保留原來的紅色車身色調、絕大部份路線和目的地顯示牌布、格仔花紋絲絨座椅,就連張貼於車內的乘客通告亦被悉數保留,其中一張更是教導乘客如何通知車長有下車的需要。

在他們盡力將以原裝方式去保留車輛之時,搭載於車上的引擎已經被換掉,據Jeff 所指,更換動力心臟的原因,並非原有一台已經出現問題,而是英國當局在早年曾經要求生於 50、60 年代的 Routemaster,繼續為市民提供服務,就要改配能夠符合最新排放要求的引擎,所以很多服役至後期的車輛,大都換上由 Scania、Cummins、DAF 提供的環保引擎。亦因如此,輸出數值方面亦稍有增加,對提升性能表現起有些微作用。

當被問到究竟有何方法購入 Routemaster 並運來香港時,Jeff 說需要不時在網上搜尋有關資料。他指英國其實有很多專為 Routemaster 而設的車會,偶然會有 Fans 或巴士公司透過這些渠道,將手上的車輛放售,所以如果有心購買的話,就記得要定時上網,查看有否最新的相關資料,同時要留意車輛狀態。最後,他表示自己與朋友購入的兩部 Routemaster,在完成修復程序後會走到街上巡遊,甚至參與各式展覽,既然如此,大家不妨拭目以待!











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