萬事得創業一百週年

18 Apr, 2020 By vincentcheung@scmedia.com.hk

相信提到萬事得,香港的車迷一定不會感到陌生,萬事得一直都是香港車壇主流日本汽車品牌之一。這間總部位於日本本州西部廣島縣的車廠,其實已經有足足一百年的歷史! 它創辦於 1920 年的 1 月份,最近剛好慶祝一百週年。它最初成立的時候,並非生產汽車,而是生產水松產品的公司,主要用於保溫壺,而公司的名稱亦和現時不同,當時叫做「東洋水松工業株式會社」。於 1927 年,它開始生產三輪機動貨車,公司亦改名為「東洋工業株式會社」。當時生產的三輪貨車就取名「Mazda 號」,而 Mazda 這個字就是社長姓氏松田 (Matsuda) 的縮寫。到二次大戰大戰後,萬事得都是主力生產三輪貨車,直至 1950 年開始生產四輪貨車。

Text: 胖子

輕自動車計劃成為轉捩點

1960 年,它響應日本政府推出的「國民車構想」計劃,推出了 Mazda R360 coupe 輕 型車 (即 K Car),自此成為一家生產私家車的廠商。之後更向開發轉子引擎的德國 NSU 汽車公司 (後來被福士集團買下,並拼入了奧迪) 買下轉子引擎的專利權,於 1967 年推出了 Mazda Cosmo 轉子引擎跑車,直至今時今日,Cosmo 跑車都是收藏家的熱門珍藏之一。

在上世紀 60 年代中,日本政府屬下部門通產省推出了車廠合併計劃,想把所有日本車廠合併成為三大車廠。第一是大發和日野拼入豐田,第二是 UD (當時稱為「民生柴油」)、太子 (Prince) 和富士 (Subaru) 拼入日產,而餘下的車廠則合併成一家。豐田那邊完成了合併,日產那邊雖然它並沒有完全買下富士,但和富士也有合作 (富士和豐田合作是近年來的事,和半世紀前的合併無關) 至於第三組的車廠,包括萬事得、三菱、五十鈴、本田和鈴木等則合併失敗,並沒有聽從通產省的意見合併成一家。

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石油危機導致嚴重虧損

相對於豐田和日產等大型車廠,萬事得顯得勢孤力弱,加上 70 年代的石油危機,它當年正正推出了多款轉子引擎汽車,而轉子引擎又正是非常之耗油,在這環境下,公司在 1975 年錄得巨額虧損。它的最大債權人就是住友 (Sumitomo) 集團的住友銀行。在住友集團的拉攏下,拉攏了美國福特集團入股以渡過難關。自 70 年代中,福特已經和它有合作關係,並由 1979 年 11 月,福特更買下了萬事得的 24.5% 的股份。萬事得成為福特集團的成員之後,它便可以享用福特集團的資源。在 1980 年推出的首代前輪驅動的萬事得 323 車系 (日本本土稱為 Familia) 就正是和福特合作的產品。當時福特推出了 Escort 「世界車」計劃,而全新的 323 在機械設計方面就是大幅採用了福特「世界車」的設計。推出市場後反應很好,甚至打亂了當時豐田和日產的計劃,豐田就推出了前輪驅動的 Tercel 來應戰,而日產則提升原來的也是前輪驅動的 Cherry 車系成為了 Pulsar 來抗衡。使到一直處於下風的萬事得成為同業最成功的車廠之一。

此外,福特和萬事得在日本合資了 Autorama 汽車銷售公司,銷售以福特作為品牌的萬事得車系。萬事得 323 就變成了福特 Laser,之後的 626 又變成了 Telstar。而且萬事得生產的福特品牌汽車,更加出口到亞洲及其他地方、甚至在澳洲及紐西蘭都有組裝,使到萬事得的生意變得相當不錯。

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日本經濟滑落,又再陷入危機

在 80 年代,公司名稱由「東洋工業株式會社」而改為和品牌一樣的「萬事得株式會社」。 那些年日本經濟發展相當之快,萬事得的盈利亦相當不俗,以至它打算乘勝追擊,推出了日本 5 大品牌和銷售網絡計劃,除了原來的萬事得和日本福特的品牌外,再推出了 Eunos、Autozam 和 Efini 的獨立品牌及銷售網絡,怎料在 1990 年後日本經濟大幅滑落,以至原來的天大計劃變成了公司的嚴重負擔,公司又再次陷入財政危機,直至 1996 年,打救它的亦是它的母公司福特,福特再次注資,增加至 33.4% 的股份,社長由福特派來的 Henry Wallace 接任,並對公司作出大幅改組。

在新的社長接任之後,他要提升萬事得品牌的形象,內部則加強技術部門的數碼化,以提升研發效率。而且亦整合了日本及海外的銷售網絡,日本的 5 大品牌重新合併為一個萬事得一個品牌。奠定了之後萬事得重新得到發展的基礎。

由於篇幅所限,筆者於下回繼續分析萬事得的何去何從。

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