雙層再現梅窩

1 Apr, 2019 By vincentcheung@scmedia.com.hk


梅窩碼頭總站出現雙層巴士的身影並非歷史以來的首次,早於我未出生的年代就已經有勝利二型行駛來往梅窩至其他地點的巴士路線。然而經過多年的道路改善,這次再度引入的雙層巴士被派駐 3M 線 (梅窩至東涌市中心),為的是應付梅窩居屋落成後的人口以及更多前往大嶼山觀光的旅客及市民。

Text & Photo: Jeremy Ng

就在 2017 年,香港房屋委員會的居者有其屋計劃推出了梅窩銀河苑及銀蔚苑兩個項目,當局當時預計會有 2,000 人遷入。這 2,000 人對於當時的單層巴士服務來說是一個挑戰,原因是原有的單層巴士服務已經開始緊張,因此新大嶼山巴士公司希望能購入更高載客量的巴士車型應付需求,從而加強服務。就在同年嶼巴借來矮車身版丹尼士 E400 型巴士 (Alexander Dennis Enviro400),在運輸署及警方隨行下試路,結果大致滿意,但部分路段需要修剪樹木及擴闊道路以保障行車安全,隨後終於獲得了政府當局的許可,讓梅窩再次出現雙層巴士的身影。

今次獲得新大嶼山巴士公司安排,試乘車隊中編號 AD08 的雙層巴士來往東涌及梅窩碼頭,親身體驗行車的舒適度與路面的安全性。由於這部 E400 在新巴及城巴的車隊中亦有行駛迂迴曲折的狹窄山路,因此對其動力、行車穩定性以及靈活性早已有所體會。東涌道的路段雖然陡峭,但不會比港島的路段困難太多,因此乘車時沒有特別擔心。

如果曾經乘坐過 3M 號線,就會知道現時行駛的旅遊巴士車型動力充沛,配合嶼巴車長們的高超技術,行駛東涌路時都有安全卻爽快的體驗。E400 與旅遊巴士車型的最大分別,除了座位數量之外,就是動力的差異。說到這裡,請不要擔心 E400 會動力不足,它絕對有足夠的動力在滿載的情況下以合理的速度行駛 3M 號巴士的路線,只是它不會像以往的旅遊巴士般擁有較大的馬力,上斜及起步時未必有以往般爽快,但乘坐起來就比較舒適。即使車長較為熱血,受制於巴士的性能,轉彎時亦會比平時低速及小心,車身的傾側亦會較少。除了可降低乘搭嶼巴暈車的機會外,合理的車速更方便坐於上層的乘客欣賞沿途的美景,特別是伯公坳附近一帶的景色,觀賞角度比單層旅遊巴士車型更佳。

車廂設備方面比傳統單層旅遊巴士為齊全,例如低地台的設計及輪椅斜板,可讓傷殘人士出入梅窩更為方便;另外車廂部分位置亦加設了 USB 充電插座。雖然嶼巴的這批雙層巴士大致沿用新巴同款的規格,但就換上了全新的車身塗裝,而車廂地板亦用上感覺較高級的仿木防滑地板,Lazzerini Pratico 3840 座椅配頭枕提供不錯的乘坐感,膝部空間充裕。去程時我特意坐於上層,行駛時的搖擺幅度其實沒有想像般大,甚至比單層巴士更舒適。嶼巴的引入 E400 的確可以提升服務質素,更重要的是較高的載客量對於逼切的交通問題絕對有直接的幫助,現時已有兩部 E400 服務 3M 號線來往東涌及梅窩碼頭,未來亦會在其他路線上進行試路,以找出可行走 E400 這款車型的巴士路線。







後記

在完成拍攝後,我們原車返回東涌,當駛到北大嶼山醫院附近時無辜被私家車撞毀車頭右前方部分,令這一張成為 AD08 維修前的最後照片。隨後嶼巴職員能快速查看車上多個閉路電視系統協助警方調查,證實對方私家車魯莽駕駛導致今次意外。

 

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