眼鏡蛇出沒 1968 AC Cobra 4.7 MKIII

26 Jun, 2017 By vincentcheung@scmedia.com.hk

Cobra (眼鏡蛇) 這款極有特色的跑車,是美國退役賽車手 Carroll Shelby 的心血結晶。他深明取長捨短的道理,結合美國扭力強勁的 V8 引擎與英國操控上乘的車架設計,集兩者之大成,研製出 Cobra 這款表現全面的跑車,不僅在賽車歷史寫下光輝的一頁,憑著狂野的加速性能與原始直接的操控表現,成為不少車迷為之傾慕的經典型號。

Text & Photo: Eric Ng

談起 Cobra 這個美國經典跑車型號,香港的車迷可能會感到有點陌生,加上除了 AC Cobra 之外,還有 Shelby Cobra,兩者到底有何關係,又有甚麼不同?這裡讓我們先解說一下 Cobra 這個型號的背景吧。首先講講 AC Cobra 與 Shelby Cobra 的分別。其實兩者沒有分別,在英國或歐洲稱為 AC Cobra,在美國稱之 Shelby Cobra,其實是同一款車,分別掛上不同的品牌而已。

AC 找新引擎

在上世紀五、六十年代,AC Cars 公司好像當時其它英國小型車廠一樣,都有採用 Bristol 直六引擎,AC 就將之應用在 Ace 兩座位開篷跑車之上。此車是一款配備鋼管式車架及鋁質車身的人手製造型號。Bristol 直六引擎是寶馬於二次大戰前研發的,在 1960 年代已見過時,需要尋找入替的新機器。

1961 年,美國退役賽車手 Carroll Shelby,希望生產一款擁有美國本土特色的跑車。他覺得,將美國扭力強勁的 V8 引擎結合操控上乘的歐洲跑車車架之上,會是天衣無縫的配搭。他首先接觸通用汽車,但通用當時已有 Corvette 跑車型號,加上他們對於小產量型號不感興趣,所以拒絕了 Shelby。之後他與福特聯絡,福特對他的構思表示有興趣。另外,Shelby 知道英國 AC Cars 在跑車生產上極有經驗,而且有尋求新引擎供應的需要。於是他與 AC Cars 接洽,將自己的構思告訴他們,希望 AC 可為他提供能夠容納 V8 引擎的跑車底盤。AC 最終答應了他的請求,於 1962 了將經過改裝的 Ace 底盤送到美國給 Shelby,Shelby 收到底盤之後,與友人一起在 8 小時內就將引擎與波箱安裝到底盤之上,並進行測試。經過初步的測試已證明 Shelby 的構思是對的,因為此車擁有極佳的性能與操控表現。

輕微改裝即可

另一邊廂的 AC,因為在 Shelby 接觸他們之前, 已準備為 Ace 跑車裝上福特 HiPo 4.2 公升 V8 引擎,所以要用上福特為 Shelby 提供,容積較大的 V8 引擎,一點都不難,只要將引擎艙進行輕度的改裝,並改良差速器以能承受更強的扭力輸出,還有提升制動系統的表現即可。

測試完成開始進入生產階段,AC 將完整、已噴油及加上車廂內裝的車身運往美國給 Shelby 在洛杉磯的工場完成引擎及傳動系統的組裝。配備福特 4.3 公升 V8 引擎的第一批為數 75 輛 的AC Cobra MKI 終於在 1962 年面世。另外,還有 51 輛MKI 配備容積更大的 4.7 公升 V8 福特 Windsor 引擎。

1962 年底,AC 當時的總工程師 Alan Turner,為 Cobra 的車頭進行優化,以配備新的齒棒與小齒輪轉向系統,新車於 1963 年正式面世,稱為 MKII。直至 1965 年為止,總共有 528  輛 Cobra MKII  駛出生產線。



賽車戰績彪炳

配備 4.7 公升 V8 引擎與仍然是葉片式懸掛系統的 MKII 憑著出色的表現在美國賽車界享負盛名,囊括了各大小賽事的盟主寶座。不過在歐洲的 FIA GT 級賽事就有不同的情況。在歐洲的部分賽道要求維持較長時間的高速行駛,所以賽車的空氣動力學方面就變得更為重要,開篷設計的 Cobra 顯然在這方面較為吃虧,於是硬頂版本 Cobra 應運而生。而且配備輸出更大引擎的要求更是呼之欲出。Shelby 在極短的時間就決定為 Cobra 配備一副 7.0 公升 V8 引擎參賽,並將原本的葉片式懸掛提升為圈形彈簧式設計。但對於一部賽車來說,無論開發及測試時間都不足夠,最終在生產數量上未能符合 FIA GT 的賽例要求。於是 Shelby 將這批原本用來參加比賽的型號改為街車出售,稱為 Cobra S/C (Semi-Competition)。因為此車產量少,只有 31 輛,而且是參賽規格,性能當然比原本的 Cobra 更勝一籌,所以在老爺車市場上可說是價值連城的型號。而底盤編號 CSX2000 的第一部 Cobra更在 2016 年的一個拍賣會中以 1,375 萬美金的天價成交,打破了 1968 年福特 GT40 保持的紀錄成為最貴的美國老爺車。

Cobra MKIII 的出現與賽車不無關係。Shelby 於 1964 年曾將一幅 6.4 公升的福特 FE V8 引擎安裝到一輛 MKII 之上,並讓賽車手 Ken Miles 駕駛參加 Sebring 一項比賽,最後得到一個結論就是仍然採用葉片彈簧的 Cobra MKII 的底盤未能應付增加了的性能輸出,在賽事中更因為避震器的問題而未能完成賽事。

於是經過重新設計底盤的 Corba MKIII 便在 1965 年誔生。這代 Cobra 所配備的引擎除了原本的 4.7 公升,還加入輸出達到 345 匹的 7.0 公升 V8 引擎版本。

外形更具霸氣

圖中這部 AC Cobra 於 1968 年出廠,屬於 MKIII。配備 4.7 公升 V8 引擎,最大馬力輸出 195 匹,極速 222km/h,0-100km/h 加速時間僅 5.5 秒,配 4 前速手波。MKIII 的底盤除了是全圈形彈簧之外,車架的鋼管直徑由 3 吋增加至 4 吋,後輪跨距亦加大,而且採用兩側排氣系統的佈局,不但令外形更具霸氣,亦有更暢順的排氣效果。

拍攝當日,筆者到達車主的住所樓下,車主叫我在該處等,他去停車場取車。等了數分鐘,筆者聽到一股強而有力的 V8 引擎聲,當時筆者心想一定是 Cobra 了。在我意料之內,不出幾秒,這部深藍色的 Cobra 就出現在我的眼前。筆者記得對上一次拍攝 Cobra 已是很多年前,今次能夠再有機會看到 Cobra 的英姿實在感到榮幸,因為在香港要有這個機會實在不容易。

這部 Cobra 的狀態真的近乎完美無瑕,與當年出廠可以說九成相似。筆者唯一感到有點可惜的是車廂有部分配件並非出廠的款式,例如軚盤並非原裝的木質大直徑設計,波棍頭亦換了頗為現代的款式,而中控台亦改用閃亮的物料,而非傳統的真皮。這僅是筆者個人喜好的問題,因為玩老爺車有好多種玩法,有人喜歡全原裝,追求原汁原味,但有些人喜愛加入一些現代元素,一來令部車看起來更有動感,二來滲入現代元素的部件,能迎合日常駕駛的需要,將之作為日常用車,日日駕駛就更加輕鬆容易。



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