一切由戰爭開始 Mini 60 Years

30 Oct, 2019 By vincentcheung@scmedia.com.hk

若有研究汽車歷史,定會發現很多車款的出現總有其原因,經典 Mini 的面世並非為了創造潮流,而是一場戰爭引發了石油危機,英國人為解燃眉之急而特別研發的一款慳油實用小車。

Text: Benny Tsang   Photo: Courtesy of BMW Group

這場戰爭,發生於 1956 年的埃及蘇彝士運河,運河不但是貫通歐亞船運的主要航道,歐洲從中東地區進口的石油,絕大部分都是經這條運河運到當地。在十九世紀末、二十世紀初,英法兩國取得了運河的控制權,但 1951 年埃及新政府上場後,推翻了英埃兩國早年簽定的條約,並要求英國交還運河的控制權,後來埃及總統更宣布將運河國有化,引致英、法及以色列出兵爭奪運河的控制權,雖然軍事行動只維持了個多星期,便在美國、蘇聯及聯合國的壓力下結速,但由於清理河道需時,運河最終要停止運作數月,導致歐洲出現了石油危機。

石油危機催生迷你車

這個史稱「蘇彝士危機」引起的石油短缺,觸發歐洲車壇加速了便宜、慳油的微型車開發,較為人熟悉的是 1957 年面世的意大利快意 500。英國貴為汽車大國,主張自己汽車自己開發,當時的英國,從其他國家進口的汽車數量仍甚少,但石油短缺引致的危機迫在眉睫,總要想出解決方法。

英國汽車公司 (BMC) 的最高決策人 Leonard Lord 於是決定研發一款屬於英國的微型車,還定出了車身不得多於 3.0 米長、1.2 米闊及 1.2 米高的框框,但車廂要能夠容納四位身高 1.8 米的乘客,亦要有一定的行李存放空間,為了減省成本,讓車價容易負擔,引擎必需使用 BMC 的現有技術。Leonard Lord 於是找來曾於 1948 年設計出 Morris Minor 的 Alec Issigonis 負責這新項目的設計工作,他只花了數月,便設計好新車初稿,並得到 Leonard Lord 的首肯。

超高效空間運用衍生專有設計

設計 Mini 的最大挑戰是空間運用與成本控制,Alec Issigonis 想到將 BMC一台 A-Series 四汽缸引擎橫置於車頭,採用前輪驅動佈局,四速波箱的潤滑油路與引擎機油相連,令機件佈局更緊湊,為了進一步提升車廂的乘用空間,早年的 Mini 都採用趟窗設計,車門因此毋須使用雙夾層門板,可以做得更薄,佔用較少車廂空間。懸掛系統則由 Alec Issigonis 信任的好友 Alex Moulton 設計,他考慮到 Mini 的地台細小,又要兼顧到空間的運用,特別設計出以圓椎體塑膠墊代替圈形彈簧,這獨特的概念,讓 Mini 的懸掛反應比傳統彈弓避震硬朗。引擎方面,在原型車階段是直接採用 BMC 的 948 cc 引擎,但性能表現不是當時首要考慮,於是將生產版的活塞行程縮短,使排氣量降至 848 cc,更符合成本及燃油效益。Alec Issigonis 認為 Mini 最佳的輪圈配搭可小至只有 8 吋直徑,但當時的輪胎供應商都不願意配合生產如此細小的尺碼,最終找來 Dunlop 特別製造了直徑 10 吋的專屬規格。

「Mini 之父」Alec Issigonis 爵士。
Alec Issigonis 於 1958 年繪畫的 Mini 設計草圖。
成功將 Mini 的運動潛能釋放出來的靈魂人物 John Cooper。
Mini 透視圖顯示,用於乘坐及擺放行李的空間佔車身地台約 80% 之多。

 

Mini 之父沒想過以操控為賣點

Mini 除了有永垂不朽的設計,其小型賽車般直接的操控快感亦令車迷津津樂道,不過,Mini 之父 Alec Issigonis 從沒將 Mini 的設計特別側重於性能與操控方面。真正把 Mini 的運動性發揚光大的是工程師兼賽車製造商 John Cooper,他看準了 Mini 四個車輪分布於車身四個角落、以及懸掛反應敏銳等精奇骨骼,於是將 Mini 改造成符合 Group 2 拉力賽賽規的 Mini Cooper,包括把引擎活塞衝程延長,使排氣量增至 997cc,並改用兩個 SU 化油器,馬力由標準版的 34 hp 增至 55 hp,4 前速手動波箱亦採用密齒比配搭。1963 年,John Cooper 更炮製了性能更強勁的 Cooper S 版,汽缸口徑比 Cooper 版闊,排氣量增至 1,071 cc,馬力提升至 70 hp,同年參戰蒙地卡羅拉力賽,已勇奪組別冠軍,其後更於 64、65 及 67 年奪得了同一賽事的全場冠軍。除了用作拉力賽規格認證的民用版 Mini Cooper 及 Cooper S,John Cooper 亦有為場地賽而特別生產了不同規格的街車版 Cooper 及 Cooper S,引擎排氣量分別 970 cc 及 1,275 cc,以符合場地賽 1.0 及 1.3 公升組別的賽規,Cooper 版街車在 1965 年已停產,Cooper S 則生產至1971 年。

經典 Mini 街車最初只有三門掀背款,並分別以 Morris Mini Minor 及 Austin Seven 姿態出現,1959 年 8 月 26 日正式上市後,BMC 隨即在 1960 年代加推多個型號,例如 Morris Mini Traveller 及 Austin Seven Countryman 兩款旅行車、Mini Pick-Up 及 Mini Van 小貨車、Mini Clubman、取代了早期 Traveller 及 Countryman 的 Mini Clubman Estate、原本計劃作軍事用途、後來改為民用的Mini Moke、以及取代 Mini Cooper 的 1275 GT 等都是 1960 年代出現的 Mini 變種。

後路華與新 MINI 時代

儘管經典 Mini 在規格及裝備上不斷進化,但在 1980 年代,歐洲車廠不斷推出技術更先進、實用性更高的小型代步車,令設計相對古老的 Mini 吸引力漸降,市場亦多次傳出 Mini 或要停產的消息。不過,Mini 早已成為汽車界其中一個重要標籤,在世界各地都有相當多支持者,在日本的追隨者尤其多,廠方不但沒有把這部迷你車停產,還於 1980 至 1990 年代,推出過多如繁星的特別版,讓喜愛這款小車的車迷,總有繼續追隨的理由。

1990 年代,Mini 當時的母公司路華集團被寶馬收購後,寶馬經過數年經營,最終決定將路華集團的大部分資產售予福特,僅保留了 Mini 品牌作日後發展,以路華集團名義生產的經典 Mini,最終於 2000 年停產,在 41 年的生產期裡,經典 Mini 的累計產量約 530 萬部。

寶馬找來 Frank Stephenson 負責設計 2001 年上市的新世代 MINI,以現代化的技術配合經典 Mini 的設計神韻,加上大量個人化配飾可供選擇,成功延續了經典 Mini 的百變潮流。

寶馬亦非常懂得把握市場上興起的懷舊熱,成功將經典 Mini 的歷史活化,除了出產象徵運動性的 Cooper 及 Cooper S 等較高階型號,Countryman、Clubman 及 Convertible 等於經典 Mini 時代出現過的名字,亦一一於新世代 MINI 得到傳承,此外,不同主題的特別版也分批出場,讓 MINI 常保「新鮮」。

寶馬接手新世代 MINI 十八年,累計總投資額多達 20 億英鎊,雖然投資額大不等同必定成功,事實上部分經典 Mini 車迷一直認為,寶馬入主後的 MINI 無論是體形或及駕駛風味,都不可跟經典 Mini 相提並論,但時代在變,新世代 MINI 只用了十八年時間已累售約 470 萬部,成功趕及在 Mini 六十周年紀念的大日子,實現新、舊版 Mini 累計總產量 1,000 萬輛的創舉,對新 MINI 來講,無疑是一個大成就。

早年的 Mini 分別以 BMC 英國汽車公司旗下兩個品牌 Austin 及 Morris 的姿態出現,分別稱為 Austin Seven 及 Morris Mini Minor。
1960 年代的 Morris Mini Traveller。
Mini Cooper S 奪得 1963 年蒙地卡羅越野賽組別冠軍後,再於 64、65 及 67 年取得同一賽事的全場冠軍。
除了越野賽,Mini Cooper 亦有出戰場地賽道,圖為 1965 年在英國 Oulton Park 出賽的 Mini Cooper。
1965 年 Austin Mini Moke。
1968 年 Morris Mini Cooper S Mk II。
1970 年代的 Mini Clubman Estate。
1973 年款式,左至右分別為 Mini 1275 GT、Mini 1000 及 Mini Clubman。
1980 至 1990 年代,Mini 出現過不少特別版。
經典 Mini 的 Convertible 開篷版由德國一家公司於 1991 年設計,後由路華把設計及生產裝備買下,於 1993 至 1996 年間約出產了 1,000 輛。
經典 Mini 在 2000 年停產前,廠方推出過幾款最終版,Mini Seven 是其一。
2000 年的 Mini Knightsbridge 是另一 Final Edition。

 

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