「新綠頂」駕到

1 Nov, 2019 By vincentcheung@scmedia.com.hk

截至 2018 年 4 月,全港共有 3,293 部綠色小巴,行走 352 條主路線及 183 條輔助路線。於 2017年,綠色專線小巴每日的載客量約高達 152 萬人次。今時今日,專線小巴的重要性遠比過去大,主要原因是巴士及地鐵的載客情況甚為飽和,小巴能夠為多個指定地區 (或者較偏辟地段) 提供更快捷及方便的服務,大大減輕其他公共交通工具的壓力。捷運管理有限公司執行董事謝健良先生 (Terence) 營運專線小巴公司多年,而在年頭他已經向筆者展示新一代歐洲「綠 Van」,將會提供「無障礙」的專線小巴服務,當中包括「普通地台」及「低地台」,可以為輪椅人士提供更便捷的乘坐體驗,同時也為一般乘客帶來前所未有的舒適小巴乘坐空間。

Text & Photo: Mickey Loi

為了填補因 1967 年專營巴士在大型工業行動後,車隊需要長時間恢復服務水平的情況下所出現的公共交通服務空缺,政府在 1969 年決定推行白牌車合法化以作應急,立法局同年 7 月 3 日通過《道路交通 (修正) 條例》,由同年 9 月 1 日起正式將這類小型巴士規範化,成為「公共小巴」,在港九新界各地經營。政府規定小型巴士淨重不得超過 2 公噸,運載乘客不超過 14 名,從此「14 座」便成為小巴的代名詞,時至今日仍有不少老一輩仍稱呼小巴為「14 座」。座位數目於 1988 年 2 月 23 日獲放寬至 16 個,此後差不多三十年未有增加。直至 2017 年 8 月,首批 19 座公共小巴率先在新界提供服務。截至 2018 年 2 月 2 日,全港共有 333 輛 19 座位公共小巴,包括 285 輛專線小巴及。引入 19 座公共小巴,除可增加公共小巴的載客量,為乘客提供更佳服務外,亦促使同業盡快更換現有小巴,令裝有乘客座位安全帶的公共小巴數目增加,從而改善乘客安全。

車身結構獲多項歐盟安全標準,淨重只約 3,500 kg,比現時本港市場的車款輕至少 300 kg。機械規格方面只有些微差異,足見歐洲車廠的技術水平相比現時本港市場的小巴車款製造商都高得多。
車身長度增加會否對司機造成影響? Terence 認為純粹「習慣」及適應問題,相信沒有太多影響。
Terence 透露,「低地台」小巴造價約 130 萬。「普通地台」約 95 萬,已包括Lane keep assist、電磁式減速器、雙層玻璃車窗等多項附加設備。

 

歐洲小巴的優勢

Terence 表示,一直以來都十分欣賞歐洲小巴,無論在車身結構設計、製造工藝、機械技術,以及安全設備水平方面,都遠遠拋離本港市場原有的小巴車款選擇。另一方面,雖然單一車款可能對維修保養成本管理有正面作用,但基於「不應將所有雞蛋放在一個籃子」的理念,況且市場原有的小巴車款可靠性都出現變化,適逢政府有意推動專線小巴無障礙運輸,而湊巧他們物色到這款全新多功能小巴,評估過車價及使用成本等數據後認為是一款值得採用的車款,於是決定訂購。首先在安全水平方面,Terence 解釋這款小巴以歐盟 ECE-R94規則的「歐洲式凸頭」設計,大大提高車長的安全保障。車身整體結構及緊急安全設施亦符合歐盟規則,包括全車三點式安全帶座椅、ECER66 翻側保護、多路緊急逃生出口等等。底盤機械方面,除了四輪碟式煞車、ABS 等「基本嘢」之外,還有多項先進而現時本港市場的車款未有的設備,如電子防跣胎 ASR、「越線警示」,而大型巴士貨車必備的電磁式減速器 (Electromagnetic Retarder) 也有裝設於「普通地台」版本,可減慢煞車皮的更換速度,降低維修成本。成本方面,雖然車價比市場現有的車款略高 (低地台規格更高),但引擎排氣量只有 2.2 升,相比他們公司旗下現役主要車款細 1/3,甚至比市場較普及的車款細接近一半。Terence 在訂購之前進行過調查研究,包括搜集香港、台灣、英國及德國的實際耗油量數據,平均數值比現役車款低接近一半。另外,現時本港市場的車身地台為框架式結構,地板隨年月受污水泥濘浸蝕而需要維修或更換。但這款小巴的車身地台採用鋼板全密封設計,車廂地板完全「與世隔絕」,無須再擔憂維修車廂地板。車身結構獲多項歐盟安全標準,淨重只約 3,500kg,比現時本港市場的車款輕至少 300kg。而且同一個車款能同時提供「普通地台」及「低地台」版本,機械規格方面只有些微差異,足見歐洲車廠的技術水平相比現時本港市場的小巴車款製造商都高得多。本港將首次有小巴採用雙層真空玻璃車窗,更有效隔開陽光熱力,不單有助改善炎夏的車廂溫度環境,同時減輕冷氣機組運作負荷所帶來的耗油量及維修成本。順帶一提,兩部車於出廠時安裝的「黑玻璃」也符合為歐洲法規。

主要服役計劃

Terence 表示,當這款小巴投入服務時,將主要以黃埔花園為樞紐,路線包括往返至又一城的 2、 2A、往返至尖沙咀的 6、6X 線路。問到會否作出租使用,他解釋其實車身製造商可提供多款不同級別的車身及車廂設施規格,例如大型行李箱、全玻璃天幕車頂、超豪華座椅、雪櫃、咖啡機、多媒體影音等等,但因為政府對專線小巴服務的政策及制衡,暫未有拓展這方面業務的打算。而由於運輸署在「車輛類型評定」(Type Approval) 程序上的拖延,還有待完成有關程序正式出牌使用、取得實際營運數據後再作出評估,現階段還未知能否全面取替現役專線小巴。但承如前述「不應將所有雞蛋放在一個籃子」的道理,Terence 會朝這個方向去計劃。

隨住本港人口增長、社會發展等變遷,根本早就需要進行全面調整公共運輸政策及法例,但 Terence 概嘆政府「鐵路萬能」的方針,現階段似乎未能見到巴士及小巴的正面發展前景。
前排座椅可以摺起坐墊,為前方擺放輪椅的位置騰出更多空間。
車門梯級設計也照顧到乘客上落安全。
全面投入電動上落車門,有效確保車廂乘客及司機安全。
車身整體結構及緊急安全設施亦符合歐盟規則,包括全車三點式安全帶座椅。

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